Alla vigilia delle prove libere e del prologo di domenica pomeriggio, che daranno il via a questa nona edizione dell’ Afriquia Merzouga Rally, i concorrenti e i membri dell’organizzazione si occupano degli ultimi preparativi.

Ai piedi delle imponenti dune di Merzouga, nel sud del Marocco, la tranquillità dell’imponente hotel Timbuktu è ingannevole. È qui che l’Afriquia Merzouga Rally ha allestito il suo campo base, il centro nevralgico della nona edizione di questo rally-raid. Mentre il mercurio raggiunge facilmente i 25 ° C, le squadre di supporto sono impegnate nella preparazione di motociclette, quad e Side by Side che parteciperanno. Tutto deve essere pronto per domani per lanciare la competizione.

Servire come trampolino di lancio per la Dakar

I novizi, per i quali questa è la prima competizione ad alto livello, nascondono a malapena il loro entusiasmo e si meravigliano della preparazione del bivacco e delle grandi scuderie (KTM, Honda, Sherco). L’Afriquia Merzouga Rally è davvero il luogo ideale per imparare l’alto livello del raid e serve da trampolino per partecipare alla Dakar.

Inoltre, alla fine di ogni tappa, i concorrenti che lo desiderano, hanno l’opportunità di partecipare a workhop serali tenuti da piloti famosi per migliorare la loro pratica. Da domani, il primo workshop insegnerà come si prepara un road book. “Sono abituato a una settimana tra le dune con gli amici ma non ho mai guidato veramente con il vincolo della navigazione”, afferma un pilota che partecipa al Merzouga per la prima volta e che si dice « desideroso di imparare » .

In piena competizione da domani

Oltre ai novizi, ci sono i piloti più esperti, quelli che sono abituati a gare consecutive nelle competizioni dei rally-raid. Per loro, la giornata è rallegrata da incontri con vecchi amici. “Ci sono molte persone che non ho visto dalla Dakar”, dice un meccanico che abbiamo incrociato nella mensa. È bello fare due chiacchere con gli altri e, soprattutto, ritrovarsi in un ambiente così maestoso. ” Per le sessanta persone che compongono l’organizzazione, è anche il momento per gli aggiustamenti finali. “Bisognare avviare la macchina”, dice Edo Mossi, il fondatore dell’evento. L’organizzazione risponde alla stessa logica di un motociclista: è opportuno preparare la macchina e assicurarsi che tutti i dettagli siano pronti per l’appuntamento di domani.

Tutti i concorrenti si lanceranno nel vivo della gara questa domenica. Dopo un risveglio mattutino, dovranno eseguire i controlli amministrativi e tecnici. Poi, moto, quad e Syde by Side sono già previsti in pista per due sessioni: le “prove libere” che iniziano alle 16:00 (ora locale) e un prologo alle 18 :00 del pomeriggio che permetterà di definire l’ordine di partenza della prima tappa che si terrà lunedì. “Quando scorgiamo le dune in lontananza, abbiamo un solo desiderio: salire sulla moto ed essere in grado di affrontarle”, spiega un concorrente con uno sguardo malizioso. A domenica!