Siamo entrati nel vivo della gara! La prima delle cinque tappe dell’Afriquia Merzouga Rally è stata disputata lunedì. In programma: 206,71 km con passaggi ondulati e diverse aree di dune particolarmente delicate. Un giorno ideale per i tanti amatori che vogliono disputare un vero e proprio rally raid, simile a quello che gli specialisti della disciplina sono abituati a fare. Anche i migliori piloti non sono stati da meno, come lo spagnolo Joan Barreda Bort, vincitore di questa prima tappa davanti alla Yamaha di Franco Caimi e un’altra Honda, quella di Ricky Brabec.

Da notare :

  • –  206,71 km di tracciato questo lunedì per la prima tappa
  • –  Nella categoria moto si è imposto Juan Barreda Bort (Honda)
  • –  Franco Caimi (Yamaha) si è piazzato al 2° posto, davanti alla Honda di Ricky Brabec (3°. classificato)
  • –  Nel Side by Side, ha vinto la tappa Stefano Pelloni (Yamaha) mentre il francese Axel Dutrie (Yamaha) si è imposto nel quad
  • –  Domani, la 2 ° tappa si preannuncia ricca di sorprese con 175,30 km da percorrereUn paesaggio da sogno alle porte del deserto. I dintorni dell’hotel Tombouctou, dove si trova il campo di questa nona edizione dell’ Afriquia Merzouga Rally, sono circondati da imponenti dune bruciate dal sole e modellate dal vento. “Ti fa venir voglia di divertirti” ha commentato un pilota di quad al mattino presto prima di recarsi sulla pista. I 124 concorrenti si sono lanciati questo lunedì mattina su due anelli per percorrere 206,71 km di terreno che varia fra piste molto ondulate ed aree di dune. Obiettivo: testare la capacità di navigazione dei piloti. E per aumentare l’entusiasmo di questa tappa, le motociclette e i Side by Side hanno corso fianco a fianco durante il primo chilometro.

    All’inizio della tappa, anche le piste molto ondulate si sono rivelate difficili e diversi piloti hanno riscontrato problemi meccanici. Un po’ più lontano, al km 50, l’area era delicata in termini di navigazione e molti concorrenti hanno dovuto “orzare” per convalidare i loro way points. I favoriti non si sono fatti aspettare. Il giorno dopo la vittoria di Kevin Benavides nel prologo di 5 km, è un altro pilota Honda, Joan Barreda Bort, a prevalere. Il marchio giapponese piazza tre delle sue moto nelle prime cinque posizioni grazie a Ricky Brabec (3 °) e Kevin Benavides (5 °). Franco Caimi (Yamaha, 2 °) e Pablo Quintanilla (Husqvarna, 4 °) completano la Top 5.

    CLASSIFICA (provvisoria) :

    MOTO

  1. 1-  Joan Barreda Bort (Honda) in 3 h 15’58’’
  2. 2-  Franco Caimi (Yamaha) a 8’’03
  3. 3-  Ricky Brabec (Honda) a 11’’25
  4. 4-  Pablo Quintalilla (Husqvarna) a 12’’17
  5. 5-  Kevin Benavides (Honda) a 13’’46

SIDE BY SIDE

  1. 1-  Stefano Pelloni (Yamaha) in 4h18’03
  2. 2-  Bruno Varela (Can-Am) a 2’’57
  3. 3-  Ruben Faria (Can-Am) a 2’’57

QUAD

  1. 1-  Axel Dutrie (Yamaha) in 4 h 54’34’’
  2. 2-  Anaam Ali (Can-Am) a 6’’53

COMMENTI

Joan Barreda Bort (Honda, 1°) : « Posso solo rallegrarmi del risultato. È davvero bello iniziare il rally in questo modo. Tuttavia, ho avuto un intervento chirurgico alle ossa del polso alla fine di febbraio e mi fa ancora un po ‘male, soprattutto alla fine della speciale, quindi ho più fiducia nelle qualità della moto che nella mia forma fisica. Spero che migliorerà. »

Ricky Brabec (Honda, 3°) : « E’ stata davvero una bella tappa. Ci sono passaggi un po ‘difficili da navigare, a volte con quattro note ogni singolo chilometro. Ma è un ottimo allenamento con una buona varietà di paesaggi tra dune, fesh-fesh e piste ondulate. Qui il terreno è ideale per prendere confidenza con la moto, effettuare regolazioni e affrontare seriamente ogni passaggio. Il seguito sembra ancora più impegnativo, dovrò recuperare! »

Merzouga, 16 aprile 2018

Pablo Quintanilla (Husqvarna, 4°) : « Questa prima tappa non è stata per niente facile da gestire con parti sinuose e delicate. Ho avuto bisogno di diversi chilometri all’inizio per prendere il ritmo e adattarmi alla navigazione. Ho un ottimo feeling con la moto e spero che continui per tutta la settimana. »

Toby Price (KTM, 7°) : « Ho avuto un problema al km 68 in termini di navigazione e ho perso un po ‘di tempo (è a 15’23 dal vincitore). Ma ci sono ancora molte miglia da percorrere prima della fine della gara. Voglio fare di tutto per continuare a godermi la mia moto, e non essere sorpreso dal road book … Qui le condizioni per i rally sono ottime. Non vedo l’ora di continuare! »

IL PROGRAMMA DI DOMANI. Domare le dune!

Come per lunedì, la 2° tappa è composta da due anelli, uno verso sud, l’altro verso nord per un totale di 175,30 km. I due anelli prevedono piste ondulate e terminano nelle dune dell’Erg. La tappa è tecnica, in particolare per quanto riguarda la navigazione. Da notare che le partenze, gli arrivi e le neutralizzazioni avranno tutti luogo all’hotel Tombouctou dove sono basate le squadre di assistenza.