MERZOUGA RALLY 2018 - ETAPE 2 - 17/04/2018 / PHOTO : AURELIEN VIALATTE / @WORLD / ASO

El nivel aumenta progresivamente en el Afriquia Merzouga Rally. El día después de la primera etapa, de 206,71 km, los competidores retoman la carrera para una etapa de 175,30 km. En el programa: dos grandes bucles para recorrer largas zonas de dunas. Entre el calor (el mercurio alcanza los 30oC), las particularidades de la navegación y la arena blanda, la concentración de los pilotos resultaba fundamental hoy; la de todos, independientemente de su nivel. Kevin Benavides (Motos, Honda), ganador del prólogo el domingo, se adjudica la etapa, al igual que Axel Dutrie (Quads, Yamaha) y Casey Curie (SxS, Can-Am), cada uno en su categoría.

Puntos principales:

  • –  Este martes, 206,71 km esperaban a los competidores para la 2a etapa.
  • –  Kevin Benavides (Honda), ganador del prólogo el domingo, se adjudica una nueva victoria.
  • –  Siguen al argentino Pablo Quintanilla (Husqvarna) y Toby Price (KTM)
  • –  Axel Dutrie (Yamaha) y Casey Currie (South Racing Can-Am) se imponen respectivamente en quads y Side by Side.
  • –  Mañana empezará la primera parte de la etapa maratón con 241,10 km de especial hasta un vivac ubicado en el corazón deldesierto.

    Sin duda alguna, el Afriquia Merzouga Rally tiene vocación de servir como trampolín para los pilotos amateurs que desean contar con las claves para participar en los rally raid más prestigiosos. Claro que eso no significa que este rally, que se disputa en el sur de Marruecos, sea un paseíto, ni siquiera para los profesionales. Todo lo contrario. “Los road books son muy exigentes. En ocasiones hay más de cuatro indicaciones por kilómetro”, comenta el estadounidense Ricky Brabec (Motos, Honda). “Se puede cometer un error rápidamente y, en la clasificación, puede salir muy caro”, corrobora Axel Dutrie, ganador del día en quads (Yamaha).

    Este martes, los pilotos favoritos han aumentado el nivel. “Los mejores han ido mucho más rápido que los tiempos anunciados”, se comenta en el PC Organización. En esta carrera a máxima velocidad, Kevin Benavides se ha impuesto en motos. El argentino ya se alzaba ganador del prólogo el pasado domingo (5 km), ofrece así a Honda su segunda victoria en dos etapas, el día después de la victoria de Joan Barred Bort. Le siguen el chileno Pablo Quintanilla (Husqvarna, a 2’16’’) que subía al podio la víspera (3o) y Toby Price (KTM). En quads, Axel Dutrie (Yamaha), que se retrasaba 33 minutos el lunes por un problema de navegación, consigue resarcirse: el francés logra imponerse frente a otros dos pilotos de quad de Yamaha, Jeremy Forestier y Antoine Vitse. Por último, en Side by Side, el estadounidense Casey Currie (Can-Am) se hace con la etapa.

    LA CLASIFICACIÓN DE LA 2a ETAPA (provisional): MOTOS

  1. 1-  Kevin Benavides (Yamaha) en 3 h14’58
  2. 2-  Pablo Quintanilla (Husqvarna) a 2’16’’
  3. 3-  Toby Price (KTM) a 3’41’’
  4. 4-  Franco Caimi (Yamaha) a 7’42’’
  5. 5-  Ignacio Cornejo (Honda) a 8’10’’

SIDE BY SIDE

  1. 1-  Currie Casey (Can-Am) en 3h28’03’’
  2. 2-  Frederic Henricy (Polaris) a 18’22
  3. 3-  Carlos Checa (Polaris) a 23’15’’

QUADS

  1. 1-  Axel Dutrie (Yamaha) en 4h01’05
  2. 2-  Jérémy Forestier (Yamaha) a 10’58’’
  3. 3-  Antoine Vitse (Yamaha) a 13’24’’

DECLARACIONES

Kevin Benavides (Honda, 1o): “Ha sido una etapa estupenda. Sumamos una tercera victoria para Honda desde el inicio del rally [incluyendo el prólogo que ganaba el domingo y la victoria de Joan Barreda Bort, ayer], lo que demuestra que hemos trabajado duro. Hoy, hemos atacado fuerte, aunque he tenido que aminorar un poco al final de la etapa, porque me quedaba poca gasolina. Vamos a preparar bien la moto para estar listos para la etapa maratón de mañana”.

Franco Caimi (Yamaha, 4o): “No estoy muy contento con mi jornada. Ha sido muy difícil, sobre todo el inicio de la segunda parte de la etapa. Además, el ritmo de hoy ha sido muy elevado. No habíamos ajustado bien la moto, lo que no ha jugado a mi favor. Por suerte, ¡todavía quedan tres jornadas!

Merzouga, 18 abril de 2018

Joan Barreda Bort (Honda, 6o): “Me sigue doliendo la muñeca, tras la operación el pasado mes de febrero. Hoy ha sido difícil y he perdido algo de tiempo buscando algún way point. Espero tener una jornada mejor mañana. Voy a salir en una posición más favorable, así que espero poder recuperar algunos minutos y subir en la clasificación”.

Ricky Brabec (Honda, 7o): “Me duele la cabeza desde ayer y he tenido que tomarme algún medicamento antes de tomar la salida. De nuevo la etapa ha sido muy dura, sobre todo la navegación: ¡en algunos lugares cuesta distinguir las huellas que han dejado los competidores y los espectadores! Pero sigo igual de contento con esta carrera: ¡es un rally que me encanta! Mañana, tendremos que enfrentarnos a pistas pedregosas y rápidas. Es un terreno que me gusta. Espero poder lograr un buen resultado.”

EL PROGRAMA PARA MAÑANA: ¡Se pondrán a prueba los límites!

Los competidores deberán recargar pilas esta noche antes de enfrentarse a la 3a etapa. Y no es para menos: mañana empieza la etapa reina del Afriquia Merzouga Rally, la más larga, con 241,10 km. Tras un enlace de 63 kilómetros, empezará una sucesión de tramos de dunas antes de alcanzar el vivac instalado en medio del desierto. Se trata de la primera parte de la etapa maratón, en otras palabras, ningún competidor podrá beneficiarse de su equipo de asistencia. La solidaridad resultará necesaria para reparar las máquinas y para poder descansar antes de iniciar la 4a etapa al día siguiente.