Las dunas se pierden en el horizonte y hay 241,10 km que recorrer: es lo que les esperaba a los competidores del Afriquia Merzouga Rally este miércoles. Se trata de la etapa reina de la prueba que ha llevado a los pilotos de motos, quads y Side by Side hasta el corazón del desierto. Esta 3a jornada de competición es una etapa maratón: ningún equipo de asistencia puede ayudar a los pilotos esta tarde. Sin embargo, eso no le ha impedido al castellonense Joan Barreda Bort adjudicarse su segunda victoria de etapa y afianzar su primer puesto en la general. Gary Aldington (Yamaha) y Rubén Faria (Can-Am) se imponen en quads y en SxS, respectivamente.

– 241,10 km figuraban en el programa de esta etapa sumamente técnica.
– Se trata de una “etapa maratón”: queda prohibida la asistencia durante la tarde/noche.
– Joan Barreda Bort, ganador ya de la primera etapa, se impone en motos y afianza su puesto en la general.
– El británico Gary Aldington (Yamaha) gana la etapa en quads, aunque el francés Axel Dutrie (Yamaha) sigue dominando la

Puntos principales:

Merzouga, 18 de abril de 2018

general.
– Rubén Faria (Can-Am), se adjudica la etapa en SxS y se mantiene a la cabeza de la general. – Mañana, los pilotos se reunirán de nuevo con sus asistencias después de recorrer 233 km.

Quieren más. Por la mañana, los competidores, igual de entusiastas que siempre, tomaban la salida de esta etapa reina del 9o Afriquia Merzouga Rally. De nuevo, han tenido que enfrentarse a una etapa sumamente técnica en el corazón de las dunas del sur de Marruecos. Después de 63 kilómetros de enlace por las pistas, empezaba la especial de 241,10 kilómetros. En el programa: dunas, más dunas y todo el rato dunas. Las primeras, muy blandas, han dado paso a las del erg Rissani, luego a las del erg Chebbi antes de las zonas arenosa de la región de Fezou y un último erg, el de Ouzina, antes de llegar al vivac en pleno desierto.

Los pilotos han recorrido la primera parte de la etapa maratón. En el campamento, no podrán contar con la ayuda de sus equipos de asistencia. “Eso nos obliga a tener más cuidado durante la primera jornada para evitar los problemas mecánicos y estar lo más serenos posibles durante la tarde”, comenta Loic Minaudier que participa en su primer Afriquia Merzouga Rally después de terminar su tercera edición del Dakar el pasado mes de enero. Sin embargo, los favoritos, han seguido apretando.

Joan Barreda Bort (Honda), que se imponía el lunes durante la primera etapa, suma una nueva victoria. El piloto español, con 20 victorias de etapa en el Dakar, consigue así afianzar su puesto de líder en la general. Pablo Quintanilla (Husqvarna) consigue el segundo mejor tiempo, al igual que el día anterior, con un tercer puesto en la general detrás de Kevin Benavides (Honda, 3o del día). En los SxS, el expiloto de motos del Dakar, Rubén Faria, confirma su primer puesto en la general con una nueva victoria. Por último, en quads, la victoria es para el británico Gary Aldington. Sin embargo, es posible que al final se le atribuya al líder de la general, el francés Axel Dutrie (Yamaha), que ha perdido unos veinte minutos al pararse a ayudar a un piloto amateur, por lo que los comisarios podrían reevaluar su tiempo esta noche. Ahora, todos los pilotos piensan ya en la próxima etapa, la penúltima del Afriquia Merzouga Rally.

LA CLASIFICACIÓN DE LA 3a ETAPA (provisional) : MOTOS

  1. 1-  Joan Barreda Bort (Honda) en 3h23’42’’
  2. 2-  Pablo Quintanilla (Husqvarna) a 8’59’’
  3. 3-  Kevin Benavides (Honda) a 9’15’’
  4. 4-  Toby Price (KTM) a 10’49’’
  5. 5-  Franco Caimi (Yamaha) a 11’21’’

QUADS

  1. 1-  Gary Aldington (Yamaha) en 4h36’53’’
  2. 2-  Jeremy Forestier (Yamaha) a 3’21’’
  3. 3-  Axel Dutrie (Yamaha)* a 18’42’’

SIDE BY SIDE

1- Ruben Faria (Can-Am) en 4h07’04’’ 2- Bruno Varela (Can-Am) a 7’01’’
3- Casey Curie (Can-Am) a 24’41’’

LA CLASIFICACIÓN GENERAL al término de la 3a etapa (provisional): MOTOS

  1. 1-  Joan Barreda Bort (Honda) en 9h36’’09
  2. 2-  Kevin Benavides (Honda) a 12’51’’
  3. 3-  Pablo Quintanilla (Husqvarna) a 13’52’’
  4. 4-  Franco Caimi (Yamaha) a 18’22’’
  5. 5-  Toby Price (KTM) a 20’17’’

QUADS

  1. 1-  Axel Dutrie (Yamaha) en 13h59’09
  2. 2-  Jeremy Forestier (Yamaha) a 1h27’00
  3. 3-  Gary Aldington (Yamaha) a 1h49’04’’

SIDE BY SIDE

1- Ruben Faria (Can-Am) en 12h19’41 2- Bruno Varela (Can-Am) a 14’50’’
3- Casey Curie (Can-Am) a 20’38’’

DECLARACIONES

Joan Barreda Bort (Honda, 1o): “Ha sido una jornada estupenda. Me ha tocado abrir pista y he atacado a fondo para ganar tiempo. En la segunda parte de la especial, había un tramo muy pedregoso. Me he caído, pero por fortuna sin grandes consecuencias. He podido continuar y mantener el mismo ritmo hasta el final. Ahora, tengo que conservar mi ventaja, pero estoy muy contento del trabajo realizado por todo el equipo”.

Pablo Quintanilla (Husqvarna, 2o): “Se trataba de una etapa muy difícil, técnica y llena de trampas en algunos lugares. Por ejemplo, había tramos con muchas piedras, por los que hay que pasar prestando mucha atención. He perdido algo de tiempo en el ued, pero la moto sigue ofreciendo buenos resultados. Ahora debo conservar este nivel mañana”.

Kevin Benavides (Honda, 3o): “La navegación ha sido realmente difícil hoy, pero tenía buenas sensaciones. Seguro que he recortado tiempo en esta etapa”.

Toby Price (KTM, 4o): “Ha sido una jornada delicada y había que prestar mucha atención a la navegación. Desgraciadamente, he perdido algo de tiempo, pero todavía tengo opciones. Los pilotos de Honda tienen muy buenos resultados en este rally y es muy interesante para la carrera. La etapa maratón no ofrece la comodidad de un hotel de 4 estrellas, pero tendremos ocasión de estar todos juntos; habrá un buen ambiente”.

Axel Dutrie (quads, Yamaha, 3o): “Ha sido una buena jornada. Me he parado unos 20 minutos para ayudar a un motorista que ha sufrido un accidente. Cuando vemos que alguien se cae, uno no se plantea nada, lo normal es ayudar. Espero que pasemos una noche fresquita y que podamos descansar: ha sido el día más caluroso desde el inicio del rally”.

EL PROGRAMA PARA MAÑANA: ¡Regreso al Hotel Tombuctú!

Para la penúltima etapa del Afriquia Merzouga Rally, los competidores lo darán todo para regresar al vivac instalado en el Hotel Tombuctú. La jornada empezará con un enlace de 36 kilómetros que permitirá a los pilotos disfrutar del increíble paisaje. La especial, de 233 kilómetros estará compuesta de dunas antes de pasar a una tramo por pistas rápidas hasta Errachidia. La etapa finalizará con un laberinto de pistas que obligará a los pilotos a usar todas sus dotes de navegación. Una vez cruzada la meta podrán volverse a reunir con sus vehículos de asistencia y preparar con calma la última etapa del Afriquia Merzouga Rally.