Una jornada agotadora y físicamente dura. Este miércoles, los competidores debían recorrer 241,10 km durante la etapa reina del Afriquia Merzouga Rally con un nuevo programa de superación de dunas. Al término de la jornada, han llegado al vivac instalado en medio del desierto. Se trata de la primera parte de la etapa maratón: todos los pilotos se encuentran, por tanto, sin equipo de asistencia. Solo podrán contar con la solidaridad de los demás, lo que no asusta en absoluto a Daniel Albero Puig, el primer diabético que participa en el Afriquia Merzouga Rally, ni a Eric Croquelois, con 15 ediciones del Dakar en su contador, en motos, que descubre esta semana las delicias del Side by Side.

LA HISTORIA DEL DÍA: Daniel Albero Puig, más fuerte que el dolor

Se trata de un piloto fuera de lo común. Daniel Albero Puig no esconde la satisfacción que siente al formar parte de los competidores del Afriquia Merzouga Rally. “Nunca habría pensado que un día podría disputar un rally tan prestigioso”, explica este piloto español. Daniel es diabético desde los diez años y debe vigilar constantemente su índice de glucosa. “Cuando era pequeño, era muy duro, no podía hacer deporte ni el colegio ni en un club. Me pasó lo mismo con las motos cuando quise participar en carreras”. Este conductor de autobús de Valencia, tremendamente polifacético, se siente tan a gusto montando en moto que tocando un instrumento de música, aguanta como un valiente. “Quiero demostrar que los diabéticos pueden cumplir sus sueños como todo el mundo”. El sueño tiene nombre propio: el Dakar. Espera convertirse en el primer piloto diabético que participa en la etapa reina. “Estar en el Afriquia Merzouga Rally ya representa una gran satisfacción, una oportunidad de oro para mostrar de qué soy capaz. Es una locura todo lo que se puede aprender aquí sobre las sutilidades del rally raid”. Por otra parte, Daniel asume una “gran responsabilidad” frente a muchas personas que se identifican con él o que le piden consejo. “No me puedo permitir olvidarme ni un segundo de mi tratamiento en las pistas, pero nunca me he sentido tan libre”.

EL RETORNO: ¡“Croquette” regresa para zamparse las dunas!

Pese al agotamiento al término de estas tres jornadas de carrera, Éric Croquelois no pierde la sonrisa. El piloto del norte de Francia, que ha participado en quince ediciones del Dakar en motos, llevaba dos años sin inscribirse en un rally raid. En 2016, sufría una fuerte caída en Bolivia, que le provocaría una fractura de la mano y cuatro costillas rotas. Sin embargo, todo eso ya ha quedado atrás: “Croquette” (croqueta), como le apodan, forma parte ahora de uno de los 32 pilotos al volante de un Side by Side en el Afriquia Merzouga Rally. “Estoy disfrutando en grande en las pistas”, confiesa. “¡Es más fácil subir a las dunas que con una moto!”. Éric, espectador durante el último Dakar, parece revivir. En el comedor, donde reina el buen humor, habla con todos los pilotos, siempre tiene una palabra amable en la boca. Está encantado: “Empezaba a sentirme un poco viejo para continuar con la moto. ¿Y lo del Afriquia Merzouga Rally con el Side by Side? Pues lo decidimos hace quince días con mi cuñado que es mi copiloto”.

Aunque está aprendiendo sin perder la sonrisa, tampoco se ha librado de algún incidente. “En la primera etapa, salimos dando vueltas de campana por un mal ajuste. Por fortuna, no se nos estropeó nada, bueno nada excepto un retrovisor”. Pudieron contar con la solidaridad de otro competidor que les ayudó a reanudar la carrera. Al día siguiente, fueron ellos los que tuvieron que echar un cable a un competidor que también dio algunas vueltas de campana y luego a unas cuantas motos que no encontraban el camino. “Somos un poco el San Bernardo de la prueba”, añade con humor, contento de retomar el ritmo de un rally raid con este “magnífico marco”. Entusiasmado por la experiencia, el piloto galo sueña con participar en el Dakar en el seno de la misma categoría. “Si todo va bien, vuelvo. Con el Afriquia Merzouga Rally entran ganas de seguir sumando días en las pistas”.

LA CIFRA DEL DÍA: 39

En el Afriquia Merzouga Rally, KTM es la marca más representada. De los 124 competidores inscritos en el evento, 39 pilotos han acudido con una moto de la marca austríaca. Yamaha se queda en segundo lugar con 19 vehículos: 12 motos, 8 quads y 9 Side by Side. Además, hay 11 motos de Husqvarna y 7 de Honda.

LA PREGUNTA: ¿Cómo se puede finalizar bien una etapa maratón?

Edo Mossi, fundador del Afriquia Merzouga Rally, imparte también las “clases nocturnas” propuestas a los pilotos al término de las etapas: “La preparación resulta primordial. Primero hay que entrenarse en casa, varias semanas antes, para dominar lo mejor posible el vehículo y adquirir buenos conocimientos de mecánica. Los días anteriores, conviene realizar varias verificaciones para garantizar que se cuente con todo el material llegado el día. El mínimo detalle que no se tenga en cuenta puede provocar luego problemas. En cuanto a la conducción, es importante respetar el vehículo, cuidarlo para no asumir riesgos innecesarios. Si se estropea un neumático, al día siguiente contaremos con menos presión, si se nos rompe algo, habrá que apañárselas, de ahí que resulte fundamental ser lo más prudente posible”.

Merzouga, 18 de abril de 2018

PRIMER PLANO: El valioso papel del Afriquia, 2M, Ain Soltane, Sigecont y Naviera Armas

Por 3a edición consecutiva, Afriquia es patrocinador del título del evento. La empresa marroquí proporciona a lo largo de toda la prueba el carburante y el aceite a los competidores, así como un apoyo logístico primordial. “Se trata de una marca fuerte y prestigiosa que contribuye a la calidad y a la fama del rally”, destaca Alejandro de Goycoechea, responsable de patrocinadores del Afriquia Merzouga Rally. Además, la prueba cuenta con numerosos proveedores oficiales: KTM que acompaña la presencia del equipo oficial, la empresa Ain Soltane que suministra al Merzouga Rally 12 000 litros de agua, Sigecont, una empresa italiana especializada en la construcción, así como la empresa española de transporte Naviera Armas, encargada del traslado de vehículos de Europa a Marruecos. Por primera vez, 2M, el grupo de comunicación más importante de Marruecos, se convierte en patrocinador del Afriquia Merzouga Rally. La cadena oficial del evento, 2M, ofrece una cobertura transversal, que incluye las retransmisiones por televisión, así como la presencia en su sitio web y en las redes sociales.