MERZOUGA RALLY 2018 - ETAPE 2 - 17/04/2018 / PHOTO : AURELIEN VIALATTE / @WORLD / ASO

Este martes, los competidores del Afriquia Merzouga Rally han recorrido 175,30 km por los alrededores del Hotel Tombuctú con numerosos tramos de dunas. Aunque aumenta el nivel cada día, sigue bien presente el espíritu alegre y amistoso en el vivac. Alí Annaam, piloto de quad de día, responsable de un hotel la noche es un vivo ejemplo de ello. Este Marroquí, que es cojo y destaca por su vestimenta colorida, es bien conocido en el rally.

LA HISTORIA DEL DÍA: En la cueva de Alí Anaam

El lunes por la tarde, el sol se pone detrás de las dunas alrededor del Hotel Tombuctú. El aire es fresco y es la hora en la que los competidores preparan el road book y descansan. Sin embargo, a unos pocos kilómetros del vivac, el ambiente es más festivo. En el Hotel Alí el Cojo, los competidores se cruzan con aficionados españoles que se han desplazado para la ocasión. Un té o una copa, se mezclan las bebidas en medio del jolgorio. Alí Anaam, cómodamente instalado sobre cojines, observa con un rabillo del ojo la escena. A sus 43 años, el dueño del lugar disfruta con este ambiente de rally. Habla con los pilotos en los siete idiomas que domina con soltura, aunque siente cierta preferencia por el español, y se divierte con tanta cerveza en las mesas: “¡algunos se olvidan que mañana hay que disputar una etapa!”.

Alí Anaam, por su parte, está listo para darlo todo. Por tercer año consecutivo, este hotelero participa en el Afriquia Merzouga Rally, en esta ocasión con un quad Can-Am 800. Un “placer cotidiano” para este marroquí de 43 años que conoce todos y cada uno de los rincones desérticos de la región. “Desde finales de los años 1980, me dedicó a llevar a turistas a realizar recorridos en 4×4 por el desierto”, comenta. A principios de los años 2000, se compra un quad. Así que cuando no está llevando a extranjeros a las dunas, Alí pasa todo el tiempo que puede en el desierto y saca de apuros a los turistas que se quedan atascados en la arena por unos pocos dírhams. En 1996, decide construir un hostal. Cuatro habitaciones, una cocina y un terreno enfrente de las dunas para acoger a los visitantes, entre otros, a Edo Mossi, fundador del Afriquia Merzouga Rally.

El rally crece progresivamente, al igual que el hotel de Alí, que ahora cuenta con 40 habitaciones. Lo que más le gusta a Alí es asistir a las etapas con su quad, ayudar a los pilotos o incluso mostrarles el camino, como en 2015, cuando Laia Sanz, la mejor piloto actual, le sigue, pensando que se trataba de un competidor del Afriquia Merzouga Rally. Al año siguiente, Alí da el salto y se inscribe en la prueba. Su conocimiento del terreno le permite obtener buenos resultados, con un prometedor tercer puesto en la primera etapa, el lunes. El único marroquí en liza esta semana sueña con participar en el próximo Dakar con un Toyota Hilux. Mientras tanto, impresiona a sus invitados y a otros pilotos. “Es una máquina”, comenta un amigo español asombrado por la energía que derrocha todos los días. Alí se quedó cojo de nacimiento y solo suelta las muletas para atarlas a la parte trasera de su quad durante las etapas. “Nunca me ha impedido hacer nada. Puedo montar en bicicleta, en quad, en coches automáticos o manuales”, comenta divertido entre carcajadas. “¡Solo tengo pendiente el avión!”. Ahora dice estar listo para subir de nuevo a su quad y sumar etapas y, por qué no, aspirar a la victoria. Para Alí, no hay duda alguna: el desierto es el lugar más hermoso del mundo.

LAS ANÉCDOTAS DEL DÍA: 60 km en Side by Side… ¡sin volante!

Desde el principio del rally, no han faltado los problemas para los competidores. En el vivac, todos intercambian desventuras y cómo han seguido adelante con gran abnegación para concluir la etapa. El lunes, el Side by Side del portugués Bruno Afonso Martin (Can Am) cruzaba la línea de meta, ¡sin el volante! “Lo perdimos a 60 km de la llegada y tuvimos que seguir adelante con una horquilla autoblocante para la dirección” explica el piloto. Cerca de la meta, ¡dejaron de funcionar los frenos! “Ha sido épico, pero hemos logrado llegar hasta el final”, comenta su copiloto, Pedro Miguel Marques Da Silva. Además, se tuvo que rescatar a varias motos, por problemas con la batería o el embrague. “No pensé que sería tan duro”, comenta uno de los rescatados del día.

LA CIFRA DEL DÍA: 33

De los 123 competidores del Afriquia Merzouga Rally, 33 son franceses. Francia es el país más representado, con 15 motos, 4 quads y 14 Side by Side. El segundo país es España, con 22 competidores: 15 motos, 3 quads y 4 Side by Side. Y tercero en el podio de países más representados es Italia, con sus 16 pilotos.

Merzouga, 17 de abril de 2018

LA PREGUNTA: ¿Cómo mantener una buena concentración en especiales largas?

Franz Verhoeven, 10 ediciones del Dakar en su haber y coach personalizado para los competidores amateurs a lo largo del Afriquia Merzouga Rally: “Lo más importante en un rally es disfrutar con la carrera y con la navegación. Sobre todo, es esencial no abordar una etapa con reservas o a la defensiva. Luego, cada uno tiene su método para abstraerse y mantenerse concentrado en la conducción, en la navegación y en las decisiones que tiene que tomar. Cuando regresaba del Dakar, todo el mundo me decía: “¡Qué paisajes más impresionantes!”. Y yo no había visto nada, porque siempre iba mirando lo que tenía justo delante de la moto, ¡nada más! Para gestionar el cansancio, a menudo me centraba en la respiración. Practiqué yoga para optimizar mi respiración. Después de cada tramo difícil (lodazal o ued), tomaba algo de tiempo para concentrarme a través de la inspiración y la espiración, asegurándome de que el oxígeno se repartiera bien por todo el cuerpo. ¡Es un pequeño truco que me ha ayudado mucho”.

PRIMER PLANO: ¡El turismo en Marruecos en pleno auge!

Después de disminuir durante algunos años, Marruecos superó el umbral de 11 millones de turistas. Mohamed Sajid, ministro de turismo y de transporte aéreo, anunciaba la semana pasada que “las primeras cifras de 2018 son excepcionales”. Parece que algunas regiones del país han logrado atraer un 20% más de turistas durante los primeros meses, comparado con el mismo período el año pasado. Los franceses siguen siendo los más numerosos (3,7 millones en 2017, +9%), seguidos de los españoles. La gran variedad de actividades deportivas propuestas, como las excursiones en vehículos de motor por el desierto de Merzouga, contribuye igualmente a reforzar la popularidad del destino.