Puntos principales:

  • En la salida del Dakar en Lima, 46 pilotos de motos y quads habían participado en la edición de 2017 del Merzouga Rally. Y 26 llegaron a la meta final del rally en Córdoba.
  • Los recién llegados han destacado a la cabeza de la carrera: Oriol Mena termina como primer rookie en la clasificación de motos, mientras que Nicolás Cavigliasso se estrena en el Dakar con un segundo puesto en la categoría de quads

Para muchos pilotos, el Merzouga Rally se presenta como una oportunidad para descubrir la navegación, las dunas, la resistencia… todo lo que define y distingue al rally raid de las demás disciplinas del deporte del motor. Y algunos pilotos siguen adelante con la experiencia y se aventuran a enfrentarse al Dakar. Los pilotos inspirados por Marruecos, con más o menos experiencia, con éxito o mala suerte, han conocido suertes diversas en la 40ª edición del Dakar. El ganador del Merzouga, Xavier de Soultrait fue uno de los pilotos que más destacó en la secuencia peruana, antes de abandonar debido a una caída en Bolivia. Además, el Top 10 de la clasificación general está compuesto por tres pilotos con excelentes resultados en el Merzouga: Gerard Farrés (2º > 5º), Oriol Mena que termina como mejor rookie de 2018 (12º > 7º) y Daniel Oliveras (13º > 9º). El ganador del Dakar Challenge, el polaco Maciej Giemza, conseguía por su parte su objetivo y cruzaba la meta final en Córdoba en 24º lugar. El italiano Maurizio Gerini, que llegaba justo delante de él, forma parte de los amateurs que han visto coronado por el éxito su primer intento en el Dakar: 22º y ganador de la categoría maratón.

En quads, la relación es aún más favorable, aunque nadie le haya podido disputar la supremacía a Ignacio Casale, líder de principio a fin en el Dakar. Sin embargo, en la general, los pilotos que le seguían parecían haberse aprendido muy bien la lección tras su periplo por el Sáhara. Nicolas Cavigliasso, ganador en primavera, se adjudicaba dos etapas en Bolivia y en Argentina y finalizaba su primer Dakar en 2ª posición. Y Jeremías González Ferioli, que abandonaba la víspera de la meta en el Merzouga, lograba en el Dakar aguantar hasta el final y acabar en 3ª posición, también con dos victorias de etapa en su haber. Un poco más lejos en la clasificación, pero igual de valiente, la única mujer en la categoría de quads en el Dakar, la checa Olga Rouckova, había arrancado también su temporada en el Merzouga.

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